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美国留学之Common Application系统文书解析

来源:启德留学 时间:2017-01-31 12:52:25

  又到一年申请时,想必对于计划在明年秋季入读美国大学的同学们来说,这个秋天肯定是要奋战在托福/SAT备考一线了。同时,如果你想要申请EA/ED提前申请,那么你还得花费大量时间冥思苦想如何将自己的文书写得精彩、写出亮点和特色。

  Common Application是我们又爱又恨的一个申请系统。我们爱它是因为在这个平台上,我们可以向大部分的学校提交申请;我们恨它,是因为它所要求的一篇650字的essay,几乎我们申请的所有学校都会看到,也就是说,稍有不慎,万一处理不好,很可能对申请结果影响很大。我们谨以此篇文章,献给广大美国留学本科申请者。

  Common Application Essay题目解读

  一、Some Students have a background or story that is so central to their identity that they believe their application would be incomplete without it. If this sounds like you, then please share your story. 有些学生有一个背景或故事,对他们是那么的重要,以至于他们认为如果不在申请文书当中提及,他们的申请就是不完整的。如果你就是这样的学生,请分享你的故事。

  解读:这个题目的重点是“so central to their identity”,说明题目问的不是一个简单的关于成长环境或自身经历的故事,而是要求内容必须独特,独特到可以成为你的标签。学校希望从这个问题中看到的是:学生在课堂之外,非常个性化的经历和信息,这些信息非常personal,足够独特,以至于足以把学生和其他申请者区分开。下面给大家提供几个适合和不适合的例子:

  适合的例子有:

  1. Student spent two years studying abroad in Canada

  2. Student helped with legal procedures after uncle was arrested

  3. Student is a member of a minority group and work with an organization to preserve minority heritage

  不适合的例子有:

  1. Student loves dancing and is a member of the school dance team (不适合理由:参加活动的时间太短,不能成为标签。如果学生习武15年,在文书中阐述武术对他的影响,那么就另当别论了)

  2. Student participated in an International Model UN Conference (不适合理由:在学校参加的社团活动可以作为素材,但是必须要足够重要,足够独特,足够个性化,模拟联合国是大家都知道而且都可以参加的一个活动,不满足以上要求)

  二、Recount an incident or time when you experienced failure. How did it affect you, and what lessons did you learn? 描述你经历失败的事件或者时刻,它如何影响你,你又从中学到什么?

  解读1:关于选材

  失败的案例不等于挫折的案例,失败是结果导向性的,你最终没有成功。选材切忌选择考试类的,以生活中的事例为主。

  解读2:没有成功的原因

  原因可以是made a mistake, did something wrong, 也可以是not well-prepared。建议大家多从主观、心理层面去深挖掘,客观原因很难写出深刻的lessons

  解读3:文章结构

  题目的重点在How did it affect you, and what lessons did you learn?所以你从中收获的经验教训应该是文章中最有分量的一部分

  三、Reflect on a time when you challenged a belief or idea. What prompted you to act? Would you make the same decision again? 回想一次你质疑甚至挑战一种信仰或固定思维的经历,什么促使你去这样做?你现在是否还会像当时那样做?

  解读1:关于文章的方向

  切入点千万不要选错,是你质疑或挑战一种信仰,而不是被某种质疑或者信仰挑战。可以选择的方向有:1. 你不惧权威,坚持自己的选择;2. 面对一个开放的公共或者学术问题发出自己独特的声音。

  解读2:关于文章结构

  题目的重点在于What prompted you to act? Would you make the same decision again?很多人认为这里可以一笔带过,觉得从文字表现出来的语气、语调就可以看出来我为什么要这么做,但是既然问题中明确将这两个问好提出来了,也就意味着必须正面、详细的回答,不能简略。这里需要稍微提及的是如果选择第二个方向,那么必须要写出the first time when you made the decision时是怎么考虑的,怎么权衡的,会冒犯什么人,否则就没办法回答would you make the same decision again这个问题。

  一个比较好的事例:某学生觉得学校总是宣传让大家给山区的贫困儿童捐钱,帮助他们,但是学生觉得捐钱并不能解决所有问题,于是她就利用假期去山区支教,发现其实当地的孩子们真正缺乏的不是钱,因为父母都在外打工给孩子寄钱,他们真正缺乏的是家庭的温暖和对生活的信心。因此在文章中着重描写了学生支教的时候怎么帮这些孩子认识父母这种外出打工的行为。

  四、Describe a place or environment where you are perfectly content. What do you do or experience there, and why is it meaningful to you? 描述一个使你感到非常满意的地方或者环境,你在那里做了什么或者经历了什么,为什么那个地方对你如此有意义?

  解读:题目给了我们很大的空间来发挥想象力和创造力,因为这个place or environment可以是真实存在的地方,也可以是一个虚拟的环境。无论选择哪种,一定要注意这个地方必须跟你有长时间的接触。

  五、Discuss an accomplishment or event, formal or informal, that marked your transition from childhood to adulthood within your culture, community or family. 论述一个在你的文化、社区、家庭范围之内的成就或者事件,正式的或非正式的,使你完成了从童年到成年的转换。

  解读:这个题目有几个核心点要把握好:1. Marked the transition from childhood to adulthood,adulthood意味着成长,变成熟,懂得负责任,例如由消极变得积极、有情绪波动起伏较大变得冷静学会控制情绪,都可以是成长。2. Within culture, community or family,在写作的过程中要考虑好如何体现出来。

  事例展示:

  一个女生生长在福建地区,当地重男轻女的传统非常浓厚,学生自己以前对这个问题很消极对待,觉得自己完全不被重视,很失落。但是后来因为某件事,使她改变了自己的看法,懂得要更加积极去面对生活和周围环境,并努力让自己变得更强,从而证明女生的能力不比男生差。学生也懂得了能力越强,责任越大,不会再轻易让外界因素影响自己。这就是一个比较好的事例,因为里面突出了学生的成长,也符合题目中的culture对于选材范围的限定。

  以上是关于美国留学条件的简要介绍,希望能对有意申请美国的学生有所帮助。如有更多美国留学问题,欢迎咨询育路出国留学专家。或扫描下方二维码,关注微信留学预科中心(liuxueyuke_yuloo),获取更多的留学资讯。

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