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亲身体验:我在加拿大过的很实惠的“过日子”

来源:出国在线发布时间:2009-04-29 17:00:50

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       曾经有不少文章介绍自己如何简朴的生活,看后心里颇有体会。我就根据我自己亲身体验,也分个条目,来具体说说。以下说的不仅是如何省钱,而且分析一下怎样省钱才更经济。

  一、先说一下我对更经济的理解。同一件东西,合理的价高是有它的道理的。大店一般包括了一定期限内的自由退换、可以用信用卡赊账卡分期付款来支付和品质的保证。你从买散件的店里买来的电脑,不要说退,就是觉得一个东西不好想换一下,都要磨破嘴皮,搭尽工夫,说不定还白费事。因为他们都是小本经营这一块钱赚到了再失去,对小老板们心理上太难承受了。而大店只要你在期限内,说退就退了。反正店铺是大老板的,为了吸引顾客,这点损失对他们就是小意思了。

  这就有个考虑的原则了,如果我对这个东西的要求不高,能用上一次两次的就行了,或者对这个东西我非常了解,我就会去便宜的小店购买,甚至用旧的、捡来的。很多被丢掉的东西使用价值还在,只不过原物主已经不需要了,拿来用也是为地球环保作贡献。可是对于我不熟悉的,或者对于使用上的要求高的,我就要考虑在有保障的大店买,多交的钱等于买了保险。一些大型的东西像汽车、房屋甚至就得找代理帮忙来买了。好,下面来细说说。

  二、一般俭朴的新移民是不太光顾Sears,The Bay之类的,一般他们的定价都很高。其实他们的衣物类几乎天天打折,经常是半价,还可能1/4。那里的衣服,基本都是名牌,比walmart之类的时髦多了,再加上经常性的送一些10元以上的购物卷(比如Sears Saturday&Sunday),有时候几块钱就可以买件名牌。此外他们还送咖啡、字典之类的小礼物,不过你要周末早起排队才能排在前数百个。他们的电器、家具也比walmart、zeller之类的全面,而且如果赶上特价(经常是50%),那就比walmart还便宜了。

  还要记住,Sears之类的店的电器质保期是一年,如果出了毛病直接就换。walmart只有90天,从经济方面考虑,当然是Sears合算了。

  三、大店都有货比货、价比价的承诺,就是跟同业竞争者保持同样的最低价,如果你知道某一个产品在另一个店买的比这个店便宜,必须是同样品牌、型号的,拿出证据来,这个店就会给你同样的低价。这样你就可以在同一个店买齐所有的东西了。就算当时不是最低的价,在退货期内,竞争者降价了,你同样可以找回差价。

  四、对于吃的东西还是不能太马虎,有些华人超市为了节省成本,进的东西就是快要过期的,甚至有些不法商人把过期的东西还摆在那卖,不得不谨慎。我朋友在某超市做过工,那里进的水果有一半已经烂了,他的工作就是把好的从里面挑出来,就这样卖的价格还是比较低,可想而知,进价跟垃圾也差不多了。我买过几次这样的东西,到家里还能吃几个,过一两天就没有能吃的了。所以如果图便宜买了这些东西伤了自己的身体,就因小失大了。

  西人连锁超市一般不会有这样的问题,但也有时不太好。当然最高级的店像Loblaws,Dominion都有保鲜承诺,买着就放心多了。不过,我妈在国内多年的自由市场购物经验,分辨好坏还是游刃有余的,如果家里有这样的人,尽可以去华人超市享受廉价的实惠。如果有这样的人才在身边,可以考虑在西人店买一些降价出售的快过期的食品。

  西人店一般比较规矩,快过期的食品会另放在一个地方,低价处理,往往这些东西比有些华人超市货架上的还新鲜,又是1块钱一大堆,如果家里人口多,能很快消灭掉,很是一种省钱的方式。

  说个小事情,新来的可能不知道,上麦当劳或者肯德基吃快餐,如果你买了饮料,无论是冷饮还是热饮,在你喝完后还能再找店员重新加满,不过大多数人不好意思也就算了。在渥太华冷饮机就放在外面,店员给你一个杯子,你自己想喝多少就打多少,想喝哪种就喝哪种,就方便多了。对于快餐店,饮料对他们是很廉价的,也不是很在乎,别每天都灌水饱去就行了。

  五、加拿大的恩格尔系数比较低,一般在食品上的花费只占很小的部分,所以归根结底,靠吃饭穿衣省不出多少钱的。下面我就说说住。

  一般移民新来的的时候都是要租房的,没有北美信用的时候大概只能分租住其他人的房子了。这时候要考虑的是地点的方便,交通费就省出很多,而且交通方便的地方,房子也比较稠密,租房竞争激烈的情况下,价格也不会太高。这不是我主要要说的,我想说的是等自己有条件租房的时候怎么精打细算。

  多伦多一般apartment比较实惠,好多都包了水电热车位和一些娱乐设施,而且分布的也广。在同样的地理位置其实租价差别很大,尤其是打折的时候,要多看租房杂志或者网上广告。现在新移民不多,老移民自己买房的多了,Apartment大厦的空置率很高,那房子空着也是空着,能赶快租出去就行,多跟管理处侃侃价。很多时候当时侃价不管用,没关系,不要闹翻了,把电话号码留给他。到了月底,眼看房子租不出去了,他就会打电话过来,跟你希望的价格差不多了。

  一般来说,转年要涨价,不过跟管理员好好说说,有很大的机会就不涨了。如果他们对外的价格没变甚至降低了,要提前了解,那就更有充足的理由不涨价了。最好是说重新签一份合同,还是1年期的按现在价,业主也就顺水推舟了。不过这里要说,如果提前有预想的地点的话,一般是一分钱一分货的,差别不会很大,能否承受这其中的差别就要自己去感觉了。市面上还有帮你找房租的代理,说是可以找最低价,不过你得先给他钱,这就不大用考虑了。

  六、再说交通。现在油价这么贵,自行车肯定最省了,不过局限性太大。公交车的话,TTC总涨价,不过Token是一直能用的,如果决心长时间坐TTC的话,那么可以大量购入Token慢慢的用。当然要小心放好,那东西又小又轻,很容易丢了。

  现在metro pass能够多人共用了,很可以好好利用。如果要在两个城市之间经常活动的话,最好能找两个城市交界处的地方住,这样就可以去哪个城市都是一张票了。再不然就最好坐Go Train了。当然如果能找到人顺路car pool也是不错的省钱办法。

  关于买车,我们大陆来的技术移民一般小时候家里没车,不像这里的人是跟车子一起长起来的,对车子不太了解,自己买车就比较吃力了。

  我的第一辆车是在一个小dealer处买的,新移民的第一辆车往往凑合,先熟悉熟悉车子,以后驾车技术高了,收入好了,再买更贵的。不过有很多人说旧车在私人那里买就行啦,少交一个税。但我不这么认为,旧车需要更高的保障才能开。在dealer那买,即使是很小的,他收上来时,起码知道车的问题(要着也不知道,那也不要干这行了,早赔光了),尽量修好它。因为如果没修好,在一定时间内有了问题还可以找他。除非这辆车子跟市场价格低很多,那么就可能有没修好问题了。如果从私人手里买,就很可能有不知道的问题,卖你的人不说,你自己一时也看不出来,仓促买了,以后再找他就难了。

  以后要买新一些的车了,近几年内的新车或旧车最好还是去汽车生产厂认证的大dealer。即使是旧车贵一点,原厂的保修可以延长,一般这样的车也没什么毛病。原厂的技师对自己的车最了解,有什么毛病都不会留下,大dealer修不好的也不会收了在那里卖了。

  我自己开过3辆车,第一辆在小dealer那买的8年美国车,虽然比较费油,但没什么大毛病,小毛病找那个dealer也都很快解决了。第二辆车,买的急了,从广告里找到个私人的便宜的,开了没多久又是漏油,又是烧机油,要是修的话,都得是一辆旧车的价。整个是吃亏上当,而试车的当时根本看不出来,所以如果自己不懂车,还是找dealer。第三辆车是从Toyota dealer处买的2年新的车,买的时候看到有什么损伤,dealer一概免费做好,都是原漆原件。以后有了什么问题,保修期内都是无偿解决,二话不说。这样花钱就一个感觉,值。新车我还没买过,不过好些美国车都是0利率,现在又都是员工价,以后不妨一试。

  七、在多伦多地区有各种行业的工厂,直接去买大多可以得到很实惠的出厂价商品。像在Progress/Kennedey上的面包厂,可以买到新鲜便宜的面包;95 Moatfield Drive上的Kraft,可以买到各种各样大包装的饼干,价钱非常便宜;在汽车配件厂可以以出厂价买到再生零件。还有不定期的warehouse sale,机场路international centre的号馆有Revlon的outlet;Sparks Ave.和Kipling Ave.上的宝洁产品的warehouse。如果你怕看不到这种warehouse sale的广告,可以在参加时留下自己的通讯地址,下次他们要在开办时就会发信给你。其实还有化妆品厂、酒厂我还没搞清楚等等,我觉得比所谓outlet mall的价格要合适多了,毕竟少一道手续嘛。

  八、有些东西其实不用买,像很多搬家不方便的东西,很多人用过就不要了,如果用得上我们也可以拿来用。反正,咱们也不要求它持久,搬家时不要了也不心疼。

  捡东西也有诀窍,一般大楼的垃圾堆是这样可重用的东西集中的地方,要捡的话,最好是月底、月初,因为大楼每个月都有人搬进搬出的,总有些不要的东西。如果是house区,先可以掌握附近收垃圾的日子。每个社区都是在每周固定的时间收垃圾的,house的居民也都提前一天把要扔掉的东西放在门外的。所以想要捡的话,在那一天动手就行了。其实跳骚市场里的好多东西,也是他们捡来的,或者是yard sale收来的,再转手卖给别人。我们要是自己勤快,跳蚤市场是不用去的。

  九、很多人把饮料剩下的易拉罐、矿泉水瓶、汽水瓶、啤酒瓶都放到可回收垃圾里扔掉了,在国内可都有人收的。其实加拿大也不是没有收废品的,在Ontario啤酒瓶可以退回给beer store的;而在Quebec,很多零售店是收这些各种塑料瓶、玻璃瓶、易拉罐的。如果有时间,收酒瓶当份职业都可以了,因为很多加拿大人是懒得做这种事的。

  写了这么多,肯定有什么不是每个人都知道的,我也就是根据在这里这么久的个人经验,告诉大家在加拿大还可以这样省钱。但如果为了省小钱,费了太多工夫,那就得不偿失了。还有就是我的第一点,有的时候东西虽然贵一点,但买着放心,从经济上考虑还是更合适的,主要看个人的需要和专长了。希望大家在精打细算的生活中得到快乐!

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